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Oviraptor

Ladro di uova

Identikit

Genere:
Oviraptor Philoceratops
Classificazione:
Teropodi. Celurosauri. Oviraptosauri.
Lunghezza:
1,5 metri
Peso:
30 chilogrammi
Dieta:
Molluschi e uova
Epoca:
Cretaceo 80-70 milioni di anni fa
Area di diffusione:
Deserto del Gobi. Mongolia e Cina.

Caratteristiche salienti

Era un predatore aviforme e bipede, con corto cranio a cupola sormontato da una cresta e con becco privo di denti.
E’ stato scoperto nel 1920 in Mongolia da una spedizione del museo di storia naturale di New Jork. Si rinvennero numerosi nidi con uova fossilizzate di dinosauro. Sopra uno di questi nidi fu trovato il suo scheletro. Si pensò che si cibasse di quelle uova e da qui è derivato il suo nome di ladro di uova.
Nel 1993 una spedizione russo-mongola trovò un uovo fossile considerato di Protoceratops. Aperto l’uovo fu trovato al suo interno lo scheletro di un Oviraptor. Era la prova che le uova del nido trovato nel 1920 erano di Oviraptor e che quindi questo non stava rubando le uova ma che le stava covando.