Triceratopo

Muso a tre corni

Identikit

Genere:
Triceratops
Classificazione:
Marginocefali. Ceratopsi. Ceratopsidae.
Lunghezza:
fino a 9 metri
Peso:
fino a 6 tonnellate
Dieta:
Erbivoro
Epoca:
Cretaceo 68-65 milioni di anni fa
Area di diffusione:
Stati Uniti e Canada

Caratteristiche salienti

E’ il più grande di tutti gli splendidi dinosauri cornuti della fine del cretaceo. Il primo ritrovamento risale al 1880 negli altipiani ad est delle montagne rocciose. Non è stato ancora ritrovato uno scheletro completo. Il rinvenimento di numerosi crani, corna e denti testimonia che fosse uno dei dinosauri più diffusi del tardo cretaceo.
Era dotato di un ampio collare osseo largo fino a 2 metri. Il cranio aveva tre corni prominenti.
Vagava in branchi alla ricerca di foglie e ramoscelli che triturava con dozzine di denti affilati. Il collare fungeva da termoregolatore.
E’ l’ultimo della lunga serie dei marginocefaliani che si estingue a fine cretaceo, sicuramente a causa dell’asteroide caduto nel golfo del Messico.